Trzustka to jeden z ważniejszych organów gruczołowych w ciele człowieka. Położenie narządu zostało zidentyfikowane po raz pierwszy w pierwszej połowie III wieku przed naszą erą przez jednego z greckich lekarzy. To właśnie wtedy określono, że organ ten znajduje się w górnej części jamy brzusznej.

Charakterystyczną cechą trzustki jest jej nieregularny oraz nieco spłaszczony kształt. W niektórych jednak przypadkach wyróżnia się anomalie anatomiczne trzustki. Mówi się o nich wówczas, kiedy trzustka jest obrączkowata, pierścieniowa, atroficzna. Każda trzustka dodatkowo posiada specjalne przewody trzustkowe oraz zespół tętnic, nazywany łukiem tętniczym.

Pod względem funkcjonalnym trzustka zbudowana jest z tak zwanej części hormonalnej oraz trawiennej. Hormony trzustki to między innymi insulina i glukagon. Część trawienna natomiast jest odpowiedzialna przede wszystkim za produkcję enzymów trawiennych, takich jak sok trzustkowy, nazywany śliną brzucha.

Trzustka w organizmie człowieka pełni kilka bardzo istotnych funkcji. Pierwszą z nich jest funkcja wydzielania wyżej wspomnianych hormonów i enzymów. Ponadto trzustka posiada tak zwane wyspy trzustkowe, które mają za zadanie produkować substancje dokrewne.

Do najczęściej diagnozowanych schorzeń trzustki należy ostre zapalenie trzustki, nowotwór trzustki oraz kamica przewodów trzustkowych. Szczególnie groźna jest choroba nowotworowa trzustki. Przebieg raka trzustki związany jest z kilkoma etapami, ale wyraźne objawy choroba daje niestety najczęściej zbyt późno. Na ogół są to symptomy dość typowe dla zapalenia trzustki. Najbardziej charakterystyczne objawy zapalenia trzustki to: silny ból w nadbrzuszu, złe samopoczucie, utrata łaknienia, wymioty, biegunka, utrata masy ciała, a niekiedy także żółtaczka.

Objawy i przyczyny chorej trzustki mogą być bardzo rozmaite. Czynnikami ryzyka zachorowania na groźną chorobę trzustki są między innymi: cukrzyca, palenie papierosów, nadużywanie alkoholu oraz wysoki udział mięsa w diecie.

Wiele osób nie wie, jakie badania należy wykonać przy chorej trzustce i jak leczyć schorzenia tego narządu. Zarówno w przypadku ostrego zapalenia trzustki, jak i choroby nowotworowej bardzo duże znaczenie ma odpowiednia dieta. Menu w chorobach trzustki powinno być dietą lekkostrawną, opierającą się w głównej mierze na ekologicznych warzywach oraz owocach. Konieczne jest wyeliminowanie słodyczy oraz tłustych posiłków, które mogą prowadzić do podrażnień narządu.